Le monde extraordinaire des fourmis

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Parution
02/10/2003
Pages
285
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Apparues il y a environ 140 millions d'années, les fourmis - qui comptent 12.000 espèces - ont conquis la planète entière, depuis la cime des arbres jusqu'aux sols les plus profonds. Savez-vous qu'il existe au sein de leurs colonies un partage des rôles plus élaboré que celui rencontré dans les communautés humaines ? Seules les reines sont fécondes, tandis que les ouvrières stériles prennent en charge le ravitaillement de la société, sa défense ou maternent les larves. Les mâles, eux, sont cantonnés au rôle de simples transporteurs de spermatozoïdes. Un monde où le silence l'emporte sur le bruit, et où les odeurs ont atteint un sommet de sophistication nullement égalé dans le règne animal. Ainsi, la recherche de la nourriture s'effectue par le biais de pistes odorantes, de même que la protection des congénères ou les relations avec la reine reproductrice s'accomplissent grâce à la production d'informations chimiques. Des fourmis prédatrices aux fourmis chasseuses, des fourmis champignonnistes ou moissonneuses aux fourmis tisserandes, elles se sont toutes, au cours de leur évolution, spécialisées et adaptées à leur milieu. En témoignent celles qui protègent les arbres en échange du gîte et du couvert. Mais elles peuvent aussi se révéler être un véritable fléau lorsque, passant d'un continent à l'autre, elles éliminent les espèces locales de fourmis et appauvrissent la biodiversité. Le meilleur et le pire se côtoient chez ces insectes dont les performances cognitives égalent parfois celles des primates, homme compris. Ecrit dans une langue simple, compréhensible par tous, agrémenté de plus de 80 superbes illustrations et photos, cet album passionnera et étonnera les amoureux de la nature qui regarderont avec plus d'attention où ils posent leurs pieds.

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Sommaire

  • 9Avant-propos
  • 131. Un vieux peuple conquéranter fascinant
  • 232. Une société originale
    • 24La mère et ses filles
    • 25Quelques particularités morphologiques et anatomiques
    • 27Le partage des ressources
    • 30La division du travail
  • 393. La naissance d'une cité
    • 42La fondation indépendante
    • 46La fondation dépendante
    • 48Développement des sociétés
    • 49L'origine des sexués
  • 534. Les fourmis prédatrices et leurs armes
    • 53Des espèces de grande taille
    • 54Des yeux surdimensionnés
    • 56Le saut
    • 58Des mandibules extravagantes
    • 63Un aiguillon redoutable
  • 695. Les fourmis des bois
    • 69Le dôme
    • 73Traire les vaches et les manger ou du mutualisme à la prédation
    • 76Les pistes et l'orientation
    • 77Une vie confédérale et un passeport odorant
    • 80Bourgeonner ou s'envoler à chacun sa stratégie
  • 856. La chasse et les fourmis légionnaires
    • 86Le bivouac elles SDF
    • 87Une activité cyclique
    • 88Les raids de chasse
    • 97La fission
    • 99D'autres fourmis chasseuses
  • 1037. Les fourmis cassent la graine
    • 104Le traitement des grailles
    • 106L'activité de récolte
    • 108La piste
    • 109Le choix des graines et la fidélité à un site
    • 111La compétition
    • 113La dissémination des graines
  • 1178. Donnant-donnant une relation originale entre les fourmis et des arbres
    • 128Des fourrais nourries et logées
    • 122Des arbres protégés
    • 124Les fourmis élagoeuses
    • 124Les jardins du diable
    • 125Les jardins de fourmis
  • 1299. Les fourmis champignonnistes et l'agriculture
    • 130La récolte des feuilles
    • 132La culture du champignon
    • 138Les avantages pour le champignon
  • 14110. Les fourmis tisserandes
    • 142Une fourmi agressive
    • 144L'activité de tissage
  • 14911. Les fourmis des déserts orientation et mémoire
    • 150L'orientation topographique
    • 150Apprentissage et mémoire
    • 152L'orientation astronomique
    • 155Comment estimer la distance parcourue
  • 15912. Du poignard aux ciseaux les fourmis esclavagistes
    • 161Les raids de pillage des fourmis amazones
    • 104Une fondation brutale et risquée
    • 166Les fourmis sanguines
    • 167Les raids discrets des Harpagoxenus
  • 17113. Les fourmis parasites
    • 171Des ouvrières bien peu actives
    • 172Les parasites permanents sans ouvrières
    • 176Le parasite ultime
  • 17914. Quand les ouvrières prennent le pouvoir
    • 180Devenir calife à la place du calife
    • 181Défendre ses intérêts génétiques
    • 182Des fourmis putschistes
  • 18715. Trouver la clé et s'introduire dans la fourmilière
    • 187Les fourmis et les prédateurs
    • 189Les myrmécophiles
    • 192Des odeurs trompeuses
    • 197Un déguisement morphologique
    • 198Mimétisme comportemental
  • 20116. Quand les fourmis se délocalisent
    • 202De la cale des bateaux à la soute des avions, en passant par la brouette du jardinier
    • 206Des atouts particuliers
    • 209Les fourmis vagabondes sont un fléau
  • 21717. Sociétés de fourmis, sociétés de vertébrés et l'homme
    • 217Des ingénieurs écologiques.
    • 219Apprentissage et mémoire
    • 223La reconnaissance individuelle
    • 225Les fourmis savent-elles compter ?
    • 226Utilisation de l'outil
    • 227Raisonnement et conscience
  • 229Remerciements
  • 230Pour en savoir plus
    • 231Ouvrages récents en français
    • 232Quelques sites Internet

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