Les fourmis des bois : Une vie en société entre ténèbres et lumière

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Parution
01/02/2003
Pages
143
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Par centaines, les ouvrières vont et viennent sur des routes à double sens, rayonnant à partir du dôme.

Quel signification donner à toute cette agitation ? Il est tentant de suivre l'une des protagonistes pour en savoir plus. Prenons celle-ci qui transporte une brindille : la voilà qui la délaisse, semble hésiter, la reprend et puis repart ; enfin elle gravit le dôme et pénètre, chargée de son fardeau, dans l'antre obscur de la fourmilière. Que va-t-elle y entreprendre ? Combien sont-elles de ses semblables à s'agiter dans la cité mystérieuse ? À quelles tâches vitales ou futiles s'y livrent-elles ?

Patrice Olivier, photographe, a pu fixer par l'image, saison après saison, les comportements les plus fascinants de ces fourmis rousses encore appelées fourmis des bois. Ses photos, fruit de longues heures d'observations passées dans la Nature, sont empreintes de la beauté simple des sous-bois.

Bruno Corbara, enseignant et chercheur à l'Université Blaise-Pascal de Clermont-Ferrand, étudie depuis plus de quinze ans l'écologie et le comportement social des fourmis. Il nous livre ici, dans un langage accessible, l'état des connaissances actuelles sur l'histoire naturelle des fourmis des bois dont la vie sociale se partage entre les ténèbres du nid et la lumière du jour.

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Sommaire

  • 3Avant-Propos
    • 3Au détour d'un chemin, une fourmilière
  • 7La fourmilière et ses habitants
    • 8Au cœur de la cité obscure. Les habitantes de la fourmilière
    • 14La masse laborieuse
    • 30Mâles et reines/Les ailes du désir
    • 36La fourmilière climatisée et aseptisée
  • 41Le cycle de la vie sociale
    • 42Le réveil printanier
    • 46De l'œuf à l'adulte
    • 56La vie d'une ouvrière
    • 64Essaimage, accouplement et fondation
  • 81La fourmilière et son environnement
    • 82À la recherche de nourriture
    • 92L'élevage des pucerons
    • 102Pistes, routes et réseaux
    • 108Une fédération de fourmilières: la supercolonie
    • 112La guerre des fourmis rousses
    • 116Ennemis et prédateurs des fourmis des bois
    • 122Utilité et protection des fourmis rousses

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