Messor minor

  • Signalétique de Messor minor

    Classification
    Famille: Formicidae
    Sous-famille: Myrmicinae
    Tribu: Pheidolini
    Genre: Messor
    Espèce: Messor minor
    Messor minor
    (Andre, 1883)
    Pour le territoire français, Messor minor n'est présente qu'en Corse. Elle est globalement répartie en Afrique du nord et dans les climats les plus chauds de l'olivier

    Ouvrières média Messor minor sur un coton tige.

    de DMX
    Taille des ouvrières: 
    3,5 à 8,0mm

    Morphisme:

    Gyne Messor minor

    de Nicoolas
    Taille de la gyne: 
    9,0 à 10,0mm

    Gynie:

    Taille du mâle: 
    8,0 à 9,0mm
    Messor minor est une espèce de fourmis moissonneuses, au régime à dominance granivore. A l'image de toutes les Messor, un polymorphisme continu est présent chez les ouvrières, et le jabot social n'est pas développé. C'est une espèce très thermophile que l'on ne retrouve typiquement que dans le sud-est méditerranéen. En France, elle n'est présente qu'en Corse. Messor minor forme de véritables pistes jusqu'à ses lieux de fourragement, tellement empruntées que la végétation s'en trouvé dégagée. Ces pistes sont visibles, partant de l'entrée des nids et se dispersant dans les alentours.

    Elle abonde dans son milieu de prédilection. Les colonies sont très populeuses. Les nids sont facilement repérables aux monticules d'immondices et de téguments s’amoncelant au pied des entrées. Cette espèce préfère les endroits dégagés et a besoin d'une présence importante de graminées dans son entourage. Leur source de nourriture est un des principaux facteurs limitant la distribution de l'espèce à certains types de biotopes. Les prairies herbeuses ainsi que les sous-bois clairsemés du bassins méditerranéen sont leurs lieux de nidification privilégiés. Elle partage, avec Messor bouvieri et Messor wasmanni le psammophore, un ensemble de poils situés sous la tête et formant une "barbe" dont l'objet principal est un maintient optimum de la graine lors de son transport par l'ouvrière.

    Il est a noter que le genre Messorayant été revu, plusieurs sous-espèces bien distinctes ont été définies. Sont donc reprises dans cette fiche les sous-espèces suivantes : Messor minor var calabricus (Santschi, 1927), Messor minor var capreensis (Santschi, 1927), Messor minor var hesperius (Santschi, 1927), Messor minor var laboriosus (Santschi, 1927), Messor minor var maurus (Barquin, 1981). Chacune de ces sous-espèces possède sa propre aire de distribution autour du bassin méditerranéen. Dans un souci de simplicité, la distinction ne sera pas reprise dans la répartition de l'espèce au sein de cette fiche.

    Le polymorphisme ouvrier est présent mais moins marqué que chez certaines espèces du genre plus grandes comme M. barbarus ou M. capitatus. Les ouvrières sont classiquement séparées en trois catégories selon leur taille : minor, média, major. Ce polymorphisme semble être une réponse adaptative à leur alimentation. Les puissants muscles mandibulaires des major étant très utiles lorsqu'il s'agit de décortiquer des graines parfois très solides. Les ouvrières ont la tête et le thorax généralement rouges vifs, bien que des variations plus sombres existent. Le gastre est noir. La gyne est uniformément noire.

    Ouvrières de Messor minor

    (de Will)


    L'espèce essaime typiquement en automne, les sexués mâles et femelles sont produits en été. Les essaimages sont massifs. Pour peu que l'on soit présent au bon moment au bon endroit, les gynes fécondées sont nombreuses au sol. Il suffit alors de se baisser et ramasser une gyne.

    Enfin, de par son mode de vie, l'espèce est particulièrement sujette aux acariens détritivores. Ceux-ci trouvent dans un nid humide contenant des graines pourrissantes un lieu de développement idéal. Pouvant potentiellement s'y reproduire en grand nombre, une quantité trop importante de détritivores nuira à la colonie. Un arrêt de la ponte, de l'activité, une disparition du couvain et un déclin lent de la population sont les symptômes couramment observés. Bien penser le nid s’avère encore une fois crucial pour éviter ce genre de problèmes. L’espèce est aussi sensible aux acariens parasites. Il conviendra de passer les insectes et les graines au congélateur afin d'éviter tout risque de contamination.

    Particularité comportementales :
    La trophallaxie est absente chez le genre. Cette caractéristique des fourmis dont le régime alimentaire est à dominance liquide semble avoir été perdue et remplacée par la constitution de greniers qui permettent une distribution efficace de la nourriture au sein de la colonie.
  • Biologie et Écologie de Messor minor

    Biotope à Messor minor, Foro Romano, Rome

    de Will
    C'est une espèce thermophile qui n'apprécie que les climats méditerranéens les plus doux. Cette espèce préfère les endroits dégagés, et a besoin d'une présence importante de graminées dans son entourage. Les prairies herbeuses ainsi que les sous-bois clairsemés sont leur lieux de nidification privilégiés.

    Entrée d'un nid de Messor minor

    de Will
    Les nids sont toujours creusés en pleine terre, et peuvent atteindre quelques mètres de profondeur.
    En période d'activité, un grand nombre d'ouvrières peut être observé en train de fourrager autour des diverses entrées du nid.
    Ceux-ci sont toujours situés dans des zones dégagées, en plein soleil ou légèrement à l'ombre.
    Comme toutes les Messor, Messor minor a une alimentation à dominance granivore. Les ouvrières forment de longues files de récoltes de graminées en tout genre, qu'elles stockent dans des greniers souterrains faisant partie intégrante de leur nid. Les amylases salivaires puissantes de ces fourmis dégradent l'amidon contenu dans les graines en sucres simples qui sont ensuite assimilés. La trophallaxie n’étant pas présente chez le genre, la formation de ce "pain" à partir des graines représente une forme de digestion externe faisant intimement partie de leur organisation sociale. Un insecte mort, ainsi que des fruits bien mûrs, seront aussi appréciés.

    Répartition de Messor minor

    de Will
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    Développement et reproduction de Messor minor

    Méthode de fondation:

    Cycle de développement:

    Population à maturité: 
    30 000
  • Élevage de Messor minor

    25 à 28°C
    25 à 50%
    Oui

    Fondation

    Indépendante et claustrale. Après l'essaimage ayant lieu en automne, la reine survit à l'hiver grâce à ses réserves et élève sa première génération d'ouvrières au printemps. Placez la reine fécondée dans un tube à essai muni d'une réserve d'eau. Pour respecter les conditions de vie in natura, une mise en diapause devra être effectuée avant d'observer la ponte. Cependant, certaines expériences montre que la reine peut se passer de diapause avant de pondre si celle-ci est fortement chauffée directement après capture. Cette pratique semble cependant avoir un impact globalement négatif sur la santé de la fondation.

    Le nid

    Le nid devra être blindé car l'espèce est capable de creuser le béton cellulaire. Cependant, à l'instar de beaucoup d'autres espèces foreuses, elles ne le feront principalement que si un manque de place se fait sentir. Un nid en plâtre ou béton cellulaire blindé au mortier est souvent utilisé en pratique, mais l'espèce tolère aussi les nids en plexiglas. Le nid devra être moyennement humidifié, entre 15 et 40 % de la surface du nid humide sera optimal. L'espèce apprécie de réaliser le pain de fourmis la tête en bas, prévoir une profondeur suffisante dans certaines sales. Cette profondeur oscillera donc entre 1 et 2 cm. Le genre Messor ne pratiquant pas la trophallaxie, celles-ci sont particulièrement vulnérables à un assèchement du nid qui s’avérera vite fatal. L'espèce nécessite néanmoins des pièces sèches pour entreposer les graines sans que celles-ci ne soit dégradées par des moisissures. La conception du nid et l'équilibre de son humidification sont des aspects à bien prendre en compte si l'on veut procurer à cette espèce un habitat idéal. L'espèce créant de grandes colonies, une aire de chasse conséquente devra être prévue pour une colonie adulte. Ce ne sont cependant pas de bonnes grimpeuses et les ouvrières ne sont pas connues pour être spécialement propices à l'évasion.

    Hivernage

    Comme toutes les espèces de Messor, elle est exogène - hétérodynamique : le besoin de diapause est donc un sujet qui fait souvent débat autour des espèces du genre. Celle-ci est induite par une baisse des températures extérieures, bien présente dans leur habitat naturel. Un éleveur consciencieux prendra donc à cœur de reproduire cette dynamique en proposant à la colonie une température comprise entre 8 et 15°C durant environ 3 mois, classiquement de novembre février. Cependant, des cas de colonies apparemment en bonne santé maintenues en captivité sans hivernage existent.

    Nourriture

    Messor minor a une alimentation à dominance granivore. Les ouvrières forment de longues files de récoltes de graminées en tous genres, qu'elles stockent dans des greniers souterrains faisant partie intégrante de leur nid. Les amylases salivaires puissantes de ces fourmis dégradent l'amidon contenu dans les graines en sucres simples qui sont ensuite assimilés. La trophallaxie n’étant pas présente chez le genre, la formation de ce "pain" à partir des graines représente une forme de digestion externe faisant intimement partie de leur organisation sociale. Un insecte mort, ainsi que des fruits bien mûrs, seront aussi appréciés et compléteront le régime alimentaire en captivité. À noter que si l'espèce ne pratique pas la trophallaxie, et n'a pas de pièces buccales bien adaptées à la consommation de liquides, elle ne rechigne pas à se nourrir occasionnellement de divers substances sucrées, de jaunes d’œufs... Un abreuvoir dans l'aire de chasse sera également apprécié.

    Pour plus de renseignements sur l'alimentation du genre Messor, cette vidéo est à disposition.

    Conditions de maintien

    L'espèce apprécie une température de maintien aux alentours de 28°C. Une température comprise entre 25 et 30°C sera l'idéal. Elle tolère cependant bien des températures légèrement plus fraîches (entre 23 et 25°C), et il n'est donc pas strictement nécessaire de les chauffer pour peu que la pièce de maintien oscille dans cette gamme de températures. La température influencera le temps de développement du couvain. D'environ un mois pour une ouvrière minor à la température idéale, pourra aller jusqu'à deux mois pour les plus gros major. La nymphose est nue. L'humidité devra être moyenne, de 25 à 50% de la surface du nid. Il est important de prévoir des pièces humides de vie, et des pièces d’entrepôts à graines sèches.

    Généralités d'élevages : C'est une espèce populaire sujette au stress : les vibrations déclenchent facilement la panique de la colonie, ce qui doit être dans la mesure du possible évité. Les fondations sont relativement lentes au démarrage, et il faudra compter plusieurs années avant d'obtenir une population conséquente. Les colonies populeuses sont très actives, un grand nombre d'ouvrières s’efforcera à récolter des graines dans l'aire de chasse qui devra être adaptée. Nourrir la colonie de graines, tels que les classiques mélanges pour oiseaux disponibles en animalerie, sera suffisant. Ce régime peut cependant être complété par divers aliments : insectes morts, fruits, nourriture séchée, etc.

  • Vidéos et Photos de Messor minor

  • Blogs sur Messor minor

  • Livres faisant référence à Messor minor

    Livres faisant référence à l'espèce Messor minor (1)

    Titre Date Note eBook
    Ant-Plant Interactions
    de Camilla R. Huxley, David F. Cutler
    15/08/1991
    0
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    Autres livres faisant référence au genre Messor (8)

    Titre Date Note eBook
    Les fourmis
    Comportement, Organisation Sociale et Évolution

    de Luc Passera, Serge Aron
    01/01/2005
    5
    Average: 5 (4 votes)
    Les fourmis
    de Marie-Sophie Germain
    23/04/2007
    2
    Average: 2 (1 vote)
    La fourmi moissonneuse Messor barbarus
    Biologie et Soins

    de Raúl Martínez
    01/01/2012
    5
    Average: 5 (1 vote)
    Les fourmis de la Suisse
    Systématique. Notices anatomiques et physiologiques. Architecture. Distribution géographique. Nouvelles expériences et observations de moeurs.

    de Auguste Forel
    01/01/1874
    0
    Aucun vote pour le moment
    Les Fourmis (Hymenoptera Formicidae) d'Europe Occidentale et Septentrionale
    de Francis Bernard
    01/12/1968
    0
    Aucun vote pour le moment

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