Caste

Une colonie de fourmis est composée de deux castes : la reine et les ouvrières. Une caste est définie comme l’ensemble des individus ayant les mêmes caractères morphologiques. Cependant, Wilson (1971) étend cette définition à l’ensemble des individus effectuant la même tâche au sein du nid (caste éthologique).
Chez les espèces polymorphe (ex : Pheidole pallidula, Messor barbarus) la caste des ouvrières peut être divisée en sous-castes :
  • Minime, terme désignant la première génération d'ouvrières, comme leur nom l'indique, elles sont toutes petites, fragiles et ne vivent pas longtemps.
  • Minor, souvent les ouvrières de seconde génération, plus robustes que les minimes, elle restent néanmoins petites.
  • Media, ouvrières de taille moyenne, possèdent une nette différence de taille avec les minors.
  • Major, grosses ouvrières avec une tête démesurée par rapport au corps, on les appelle souvent "soldats".

Glossaire Myrmécologique