Chitine

La chitine est le principal composant de la cuticule des fourmis. A l'état pure la chitine est blanche, souple, perméable à l'air et à l'eau. Ce n'est donc pas elle qui rend ni dure ni imperméable la cuticule des fourmis, ni lui donne sa couleur. La dureté de la cuticule des fourmis est dû à une autre molécule, la sclérotine.
Étymologiquement parlant, « chitine » vient du mot grec « χιτών » signifiant « tunique, cuirasse ».
Notez qu'on utilise parfois le terme « chitine » pour désigner la cuticule des fourmis, au mieux c'est une synecdoque (figure de style), au pire une erreur.



Représentation schématique d'une molécule de chitine.

Glossaire Myrmécologique