Miellat

Le miellat est un excrément liquide et épais des pucerons ou des cochenilles ayant pour origine la sève du végétal ponctionné. Il est principalement constitué de sucre et de différents minéraux et oligoéléments. Ce dernier est récolté par de nombreuses espèces de fourmis comme par exemple Lasius niger. Les fourmis protègent les pucerons des insectes prédateurs et en échange, ces derniers offrent leur miellat. Certains pucerons peuvent également être consommés, comme pourraient l'être les individus d'un cheptel de moutons ou de vaches. En hiver, des pucerons adultes sont aussi ramenés au sein du nid afin de reconstituer un élevage à l’arrivée des beaux jours.
On qualifie de pseudo-miellat tout liquide sucré constitué de miel, sirop d'érable, sucre roux etc (les recettes sont multiples) destiné à nourrir les fourmis en captivité. Le sucre est l'aliment principal des fourmis.

Ouvrière Formica cunicularia parcourant un chardon pour récolter le miellat des pucerons.

(de Ezio)

Glossaire Myrmécologique