Epiphyte



Ce sont des plantes qui poussent en se servant d'autres plantes comme support. Il ne s'agit pas de plantes parasites car elles ne prélèvent pas de nourriture de leur hôte. Les épiphytes sont des organismes autotrophes photosynthétiques; ils sont capables d'absorber l'humidité de l'air et trouvent les sels minéraux, partiellement dans l'humus qui peut se former à la base des branches, et pour une autre partie dans les particules et gaz, absorbés ou solubilisés dans l'eau de la pluie et des rosées. Ce type de plantes est particulièrement bien représenté les orchidées. On les rencontre surtout dans la zone intertropicale.
Les fourmis utilisent des graines de plantes epiphytes afin de former de qu'on appelle des jardins de fourmis. Les plantes ainsi utilisées offrent le gite, l'enchevètrement de leurs racines aériennes formant le nid et "en retour", les plantes bénéficient des déchets organiques de la colonie afin de se nourrir.

Glossaire Myrmécologique